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L'histoire de Audemars Piguet

L'histoire de Audemars Piguet

Peu de marques dans le monde de l'horlogerie peuvent prétendre avoir révolutionné l'industrie avec une seule montre comme Audemars Piguet peut le dire avec la Royal Oak.

Alors qu'elle était au bord de la ruine financière et qu'elle tombait dans l'oubli, la Royal Oak a servi de catalyseur pour qu'Audemars Piguet renaisse de ses cendres comme un phénix. Voici l'histoire de la Royal Oak qui a sauvée Audemars Piguet il y a tant d'années et comment elle a évolué pour devenir la puissance industrielle qu'elle est aujourd'hui.

Histoire de la Royal Oak

Lancée en 1972, la Royal Oak est apparue en pleine crise du quartz, lorsque l'horlogerie suisse était à genoux en raison de l'afflux de montres à quartz japonaises bon marché.

Audemars Piguet étant en mauvaise posture, ses dirigeants ont compris que, sans un changement radical, la marque serait condamnée à disparaître. Leur solution a consisté à demander au célèbre designer horloger Gerald Genta de concevoir pour eux une montre de sport de luxe en acier, en réponse à certaines réactions du marché italien.

Selon l'histoire, confirmée par Genta, Georges Golay, directeur général d'Audemars Piguet à l'époque, a contacté Genta à 16 heures la veille de la Foire de Bâle 1971 pour lui demander une montre en acier sans précédent pour le marché italien.

Le lendemain matin, Genta avait créé la Royal Oak, qu'il décrira plus tard comme le chef-d'œuvre de sa carrière.

Genta s'est inspiré de l'esthétique d'un casque de plongée et a donc donné à la Royal Oak sa lunette octogonale caractéristique, son bracelet intégré, ses vis apparentes et son joint d'étanchéité visible - des choix très particuliers pour une montre de luxe à l'époque. Les publicités d'Audemars se moqueront plus tard du fait que les vis étaient apparentes.

Avec ses 39 mm, la Royal Oak est une montre massive pour l'époque, les montres ne dépassant généralement pas 37 mm environ. Cela a valu à la Royal Oak le surnom de "Jumbo" parmi les professionnels de l'industrie et les collectionneurs.

Royal-OakAvec ses 3300 francs suisses, la Royal Oak avait un prix tout aussi "Jumbo" que son boîtier. Onze fois plus chère qu'une Rolex Submariner et plus chère que la plupart des montres de ville Patek Philippe en or, la Royal Oak était sans aucun doute destinée au marché du luxe. Par exemple, le pilote de course Michael Schumacher, possède une Royal Oak Offshore. Un modèle de montre inoubliable de la marque horlogère Suisse qui est de plus portée par un pilote de formule 1 renommé. 

Au départ, après sa sortie en 1972, la Royal Oak n'a pas été très bien accueillie. Mais cela a lentement changé, car les collectionneurs ont commencé à apprécier son design unique et sa finition impeccable. Cela a commencé à créer un nouvel espace de marché où la demande de montres de sport de luxe comme la Royal Oak a commencé à être remarquée par d'autres fabricants.

En réponse à la part de marché croissante de la Royal Oak, des marques comme Vacheron Constantin et Patek Philippe ont lancé respectivement la 222 et la Nautilus. Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer l'industrie horlogère sans son segment sportif de luxe en acier. De nombreuses marques se sont profondément investies dans ce marché, et c'est grâce à l'ingéniosité d'Audemars, qui a su le créer et s'y tenir, malgré son lent décollage.

La Royal Oak aujourd'hui

Il ne fait aucun doute que la Royal Oak a fait d'Audemars Piguet la société qu'elle est aujourd'hui. Il est important de noter que sans la Royal Oak, Audemars Piguet n'existerait probablement même pas encore, devenant un nom sur la longue liste des marques qui ont succombé à la crise du quartz.

Dans cette optique, il n'est que juste que la Royal Oak soit le véhicule par lequel Audemars peut nous présenter ses complications, son excellence mécanique et ses avancées techniques.

En utilisant la Royal Oak pour afficher sa domination dans le domaine de l'ajourage, dont elle a été la pionnière dans les années 1930, et en établissant des records dans l'industrie, Audemars Piguet donne à la Royal Oak son temps bien mérité sous les projecteurs.

Les successeurs

À partir de la Royal Oak, Audemars nous a offert deux gammes de produits entièrement distinctes, la Royal Oak Offshore et la Royal Oak Concept. Sorties respectivement en 1993 et 2002, ces deux montres étaient les modèles du 20e et du 30e anniversaire de la Royal Oak et visaient toutes deux à créer des collections dérivées.

La Royal Oak Offshore était une Royal Oak réimaginée, conçue pour une clientèle plus jeune et plus sportive qui souhaitait pousser sa montre à ses limites et l'utiliser sans avoir à s'en soucier.

L'Offshore connaîtra même le même succès que son prédécesseur, mais au prix de la colère du concepteur de la Royal Oak, Gerald Genta, qui estimait que son design original était complètement détruit par les modifications apportées par Emmanuel Gueit.

Audemars-PiguetLa Royal Oak Concept deviendrait la collection laboratoire d'Audemars Piguet, qui pourrait ainsi présenter la technologie de l'ère spatiale et ses dernières innovations.

En associant un design futuriste à une technologie et à des matériaux de l'ère spatiale, la Royal Oak Concept permet à Audemars de réaliser des expériences que les montres traditionnelles ne lui permettent pas. La collection Concept a donné à Audemars la liberté de création nécessaire pour repousser les limites de ce qui était initialement possible pour l'humble montre-bracelet.

Une icône

La Royal Oak est une icône incontestée dans le monde de l'horlogerie. Elle a été le catalyseur de tout un segment de marché qui nous a donné des montres comme la Nautilus de Patek Philippe, la 222/Overseas de Vacheron Constantin et bien d'autres, et il serait erroné d'ignorer l'impact qu'elle a eu sur l'industrie.

Même les deux nouvelles collections qu'elle a engendrées sont devenues légendaires à leur tour, et cela n'aurait pas été possible sans le travail de base de la Royal Oak. La popularité de la Royal Oak augmentant chaque jour, il semble qu'il lui reste encore beaucoup d'énergie pour continuer à définir le marché des montres sportives de luxe en acier qu'elle a créé d'une seule main.

 

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