L'Aquanaut de Patek Philippe est-elle une icône moderne ?

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Lancée en 1997, l'Aquanaut de Patek Philippe était une tentative de la marque de se développer sur un nouveau segment de marché en s'adressant à une clientèle plus jeune et nouvellement fortunée.

Présentant une forte ressemblance avec la Nautilus, l'Aquanaut a divisé l'opinion des collectionneurs. Avec son lancement en tant que jeune montre sportive de luxe faisant écho à celui de la Nautilus en 1976, son boîtier plus simple, son bracelet en caoutchouc "tropical" et son diamètre plus petit de 35,6 mm, l'Aquanaut était considérée comme une sorte de Nautilus Junior.

Cette comparaison était toutefois quelque peu justifiée, car la lunette de l'Aquanaut est similaire à celle de la Nautilus, avec des bords tout juste arrondis. Le bracelet en caoutchouc dit "tropical" était également un point de discorde, car l'Aquanaut était la première montre de Patek à en être dotée. Comme le bracelet ne pouvait pas être intégré physiquement au boîtier, Patek a reproduit le motif de la tapisserie du cadran sur le caoutchouc afin de donner à l'ensemble de la montre un sentiment de continuité.

En 2007, Patek a dévoilé une version modernisée de l'Aquanaut à Baselworld. Avec son boîtier plus grand de 40 mm, son bracelet profilé avec une nouvelle boucle déployante et un nouveau cadran, l'Aquanaut telle que nous la connaissons aujourd'hui est née. L'ADN de l'Aquanaut, inspiré de la Nautilus, n'a pratiquement pas été modifié, le boîtier conservant sa forme octogonale, mais avec des lignes plus douces. En parlant de lignes plus douces, les détails de la tapisserie du cadran ont été rendus plus discrets. Diverses autres petites modifications ont été apportées, comme la taille des chiffres, etc.

Le changement de loin le plus significatif, cependant, a été la modification apportée au bracelet tropical. Si le design a été légèrement modifié pour refléter le changement apporté à la texture du cadran, la véritable différence s'est faite lorsque Patek l'a intégré autant que possible au boîtier en le rapprochant de celui-ci. Depuis 2007, Patek Philippe a sorti trois versions de l'Aquanaut que nous trouvons particulièrement cool. L'Advanced Research, la Travel Time et la Chronographe.


Aquanaut Travel Time

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Lancée en 2012, l'Aquanaut Travel Time abrite une liste de fonctions pratiques, la principale étant un second fuseau horaire affiché par l'intermédiaire de son aiguille des secondes heures squelettée. Une paire d'ouvertures est également positionnée à 3 et 9 heures sur le cadran, indiquant si les heures affichées sont des heures de jour ou de nuit.

Cela crée une montre de voyage incroyablement fonctionnelle, car les deux aiguilles des heures sont des aiguilles de 12 heures, et il n'est donc pas nécessaire de faire du calcul mental. La seconde aiguille des heures peut également être cachée sous l'aiguille des heures de l'heure locale lorsque le porteur n'est pas en voyage, ce qui augmente encore la facilité de port de la pièce.

L'Avanced Reaserch Program

advanced-reaserchLe premier composant de Patek Philippe issu du programme de l'Advanced Reaserch Program était une roue d'échappement fabriquée à partir d'un dioxyde de silicone breveté, le Silinvar. Les avantages de ce nouveau matériau étaient décuplés. Sa dureté et sa douceur accrues réduisaient le besoin de lubrifiants, et les pièces pouvaient être usinées avec une plus grande précision. 

Les poussoirs 8 et 10 font avancer et reculer l'aiguille GMT d'une heure, respectivement, par l'intermédiaire du "mécanisme souple" en acier qui est exposé à travers le cadran semi-squeletté. Ce mécanisme réduit considérablement le nombre de pièces nécessaires pour effectuer le même travail, de 37 à 12 seulement, ce qui signifie qu'il y a moins de friction, un besoin réduit de lubrifiants et une plus grande longévité globale.

L'innovation suivante est une nouvelle conception du spiral Spiromax. Patek lui a donné une nouvelle forme en incurvant l'intérieur du ressort. Cela crée une symétrie entre la courbe la plus interne et la courbe la plus externe, ce qui permet au centre de gravité du ressort d'être aligné avec le balancier. Grâce à cette innovation relativement modeste, Patek a pu accroître la stabilité du mouvement et obtenir une précision aussi faible que -1/+2 secondes par jour.

L'Aquanaut Chronograph

aquanaut-chronographLancé un an après l'Advanced Research en 2018, l'Aquanaut Chronograph sert à diversifier l'ensemble de la gamme Aquanaut en ajoutant la complication éponyme que tant d'amateurs de montres semblent apprécier. Animé par un mouvement chronographe flyback à remontage automatique qu'il partage avec la 5980 Nautilus, la chronographe 60 minutes n'est pas une pièce d'ingénierie pionnière, mais c'est un ajout fantastique à la gamme Aquanaut. Il est agréable de voir que Patek est heureux de continuer à fabriquer des montres qui sont à la mode et qui comblent les lacunes de sa gamme de produits, plutôt que d'essayer continuellement de se surpasser. L'Aquanaut est-elle une icône ?

De nombreuses montres haut de gamme en acier inoxydable étant placées sur des piédestaux de plus en plus élevés par les collectionneurs, il n'est que justice que l'Aquanaut soit aussi vénérée qu'elle l'a été ces dernières années. Bien qu'il s'agisse d'une montre encore relativement jeune par rapport à la Nautilus, il faut reconnaître qu'elle a su se faire une place sur le marché. Son design stylisé et ses offres à la mode ont fait de l'Aquanaut un équipement de chronométrage très recherché. Dans cette optique, on peut affirmer que l'Aquanaut sera toujours aussi recherchée dans les années à venir.

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