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3 designs de Gerald Genta dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler

3 designs de Gerald Genta dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler

Considéré comme l'un des plus célèbres concepteurs de montres du monde, si ce n'est le plus célèbre, Gerald Genta est un nom que tous les amateurs de montres connaissent.

Gerald-GentaSi plusieurs de ses créations, comme la Royal Oak d'Audemars Piguet et la Nautilus de Patek Philippe, sont entrées dans l'histoire comme les montres les plus emblématiques de tous les temps, ce n'est pas parce que Gerald Genta a conçu une montre qu'elle a le champ libre pour devenir un classique.

Nous allons explorer ici trois créations de Gerald Genta qui n'ont pas atteint les mêmes hauteurs stratosphériques que la Nautilus et la Royal Oak, pour une raison ou une autre.

L'Universal Geneve Polerouter 

Conçue par Genta en 1954, alors qu'il n'avait que 23 ans, l'Universal Geneve Polerouter est la montre qui a donné le coup d'envoi de son illustre carrière.

L'histoire raconte que Universal Geneve a demandé à Genta de concevoir une montre pour commémorer les vols de Scandinavian Airlines Systems (SAS) entre l'Europe et Los Angeles et New York. Genta leur a dessiné la Polarouter, qui a ensuite été rebaptisée Polerouter.

Le nom de la montre s'explique lorsque l'on comprend l'itinéraire du vol. Pour se rendre de Copenhague à Los Angeles, SAS a survolé le pôle Nord. Cette trajectoire de vol sans précédent a permis de réduire la durée du vol de 36 à 22 heures.

Cependant, le survol du pôle Nord posait le problème du magnétisme de la Terre, qui pouvait perturber les instruments de chronométrage. SAS a demandé à Universal Geneve de fabriquer une montre de pilote suffisamment robuste pour résister à ce magnétisme, et c'est ainsi qu'est née la Polarouter.

Les premières Polarouter n'ont été commercialisées qu'à plusieurs centaines d'exemplaires et sont devenues par la suite très convoitées. Le design initial de la Polarouter était un boîtier assez discret de 34,5 mm avec des cornes bombées et un cadran sans date.

Un an après la sortie de 1954, la montre a été rebaptisée Polerouter et a commencé un voyage de design avec quelques petits changements esthétiques de temps en temps. En 1955, la première des grandes révisions de la Polerouter a pris la forme d'un nouveau mouvement.

UG a équipé la montre de son nouveau mouvement 215 micro-rotor, une première en son genre. Le rotor de remontage est placé à l'intérieur du mouvement et non en dessous, ce qui permet à la montre de conserver un boîtier fin.

genève-polerouterLe mouvement micro-rotor de la Polerouter portait l'inscription "Patent rights pending" (droits de brevet en instance) jusqu'en 1958, en raison d'un litige avec Büren. Le mouvement micro-rotor s'est continuellement amélioré au fil des ans, les mouvements les plus courants de la Polerouter étant les cal. 68 et 69.

Tout au long de sa vie, le prix de la Polerouter se situait dans le haut de gamme du marché, au même niveau que celui de la Rolex Explorer et de l'Omega Seamaster à l'époque, et elle était commercialisée comme une montre habillée capable de résister aux éléments.

Malgré la fin de sa série initiale en 1969, d'autres variantes à quartz ont été lancées dans les années 80 et 90, mais elles n'ont pas été très bien accueillies.

De nos jours, on peut facilement trouver la montre en ligne, la Polerouter étant l'une des montres de Genta dont le prix est le plus accessible, même si elle a acquis une certaine notoriété en tant que classique culte.

Grâce à la cessation des activités d'Universal Geneve, la Polerouter est devenue une montre dont les collectionneurs commencent à se rendre compte qu'elle présente une certaine valeur ajoutée à l'heure actuelle, et dont la popularité ne fait qu'augmenter avec le temps.

L'Omega Constellation

Ensuite, nous avons l'Omega Constellation. L'Omega Constellation, dont les origines remontent au 100e anniversaire d'Omega en 1948, est passée du statut de modèle phare à celui d'offre relativement obscure.

Bien qu'elle n'ait pas été conçue à l'origine par Genta et qu'elle n'ait pas été baptisée "Constellation" - ce qui n'est arrivé qu'en 1952 - la collection était très populaire à l'époque.

Proposée à l'origine en tant que montre à production limitée, la Centenary Chronometer, comme on l'appelait, était tellement demandé qu'Omega a décidé de continuer à le fabriquer.

Avec une production aussi élevée, Omega a décidé de créer une collection de montres automatiques chronométriques en 1952, qui allait devenir la Constellation telle que nous la connaissons aujourd'hui.

omega-constellationLe modèle original de la Constellation comportait plusieurs éléments qui sont devenus emblématiques de la collection. Des cornes élégantes aux cadrans de style tarte, en passant par les aiguilles dauphines et les index iconiques en forme de diamant, la Constellation avait un look pour le moins unique.

Cette esthétique a été très appréciée des clients et, en un rien de temps, la Constellation a dépassé tous les modèles chronométriques proposés par Rolex, le concurrent d'Omega.

Soucieuse de moderniser son style malgré sa grande popularité, Omega a décidé de remanier le modèle dans les années 60, avec l'aide d'un certain Gerald Genta.

Cette refonte, connue sous le nom de "C-case" ou "C-type", s'inspire fortement de l'esthétique de l'ère spatiale qui s'est imposée dans les années 60. Le nouveau design du boîtier C présentait des changements assez spectaculaires par rapport à son prédécesseur.

Ces changements se traduisaient par des cornes intégrées, l'absence de cadran en forme de cuvette, des index en forme de bâtons et des aiguilles en forme de bâtons.

Même la forme du boîtier est passée d'une forme circulaire à une forme tonneau. Bien que cela n'ait jamais été confirmé, il est largement admis que c'est Gerald Genta qui a conçu le boîtier C.

Comme c'était la norme à l'époque, les designers indépendants n'étaient pas crédités pour leurs créations, et ils devaient donc en donner le crédit à la marque qui les payait pour leur travail.

Maintenant que la Constellation a été mise à jour plusieurs fois depuis le boîtier C, la version Genta de la Constellation a presque été oubliée et est devenue une montre vraiment obscure dans la communauté au sens large et même chez Omega.

Les modèles Disney

Après avoir fondé sa propre marque en 1969, Genta a commencé à créer des montres très différentes de ce qui était typique à l'époque. Expérimentant de nouveaux matériaux, de nouvelles formes de boîtiers et de nouveaux designs, Genta finit par penser à mettre des personnages de dessins animés sur les cadrans de ses montres.

Suite à cette décision, il a contacté Disney dans les années 80 et a réussi à obtenir une licence pour incorporer des personnages de Disney dans ses montres.

genta-disneyLa plupart de ces modèles utilisaient les mains des personnages de Disney comme aiguilles des montres et incluaient même des complications telles que des affichages rétrogrades et même quelques modèles somptueux ornés de diamants et de métaux précieux.

Si les montres sur le thème de Disney sont devenues des classiques cultes et restent inoubliables grâce au nom de la marque éponyme suspendu quelque part dans le cadran, elles sont devenues relativement obscures dans le paysage actuel.

Bien qu'elles soient toujours vendues à des prix élevés, ces montres sont destinées aux collectionneurs de poids lourds de l'horlogerie qui sont heureux de dépenser plus de 5000 euros pour une montre qui, en réalité, ne sera pas portée au quotidien et ne sera qu'un divertissement, même si elle a des qualités horlogères.

Comme toute personne travaillant dans une industrie, il y aura toujours des obscurités dans son travail et même une icône de l'industrie comme Gerald Genta n'est pas à l'abri que certaines de ses montres ne soient pas à la hauteur du succès massif de ses autres créations.

Après tout, il est important de noter que Genta a créé deux des designs les plus emblématiques de l'industrie.

 

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