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Le tourbillon : d'où vient-il ?

Voici l'histoire du tourbillon, sa découverte, son évolution et ce qu'il est aujourd'hui.

Le tourbillon est le témoignage physique de l'horlogerie, qui s'efforce constamment de se comprendre, d'améliorer ce qui existait auparavant et d'agir comme un véhicule permettant aux horlogers d'exercer leur nature humaine afin de montrer leurs talents et de créer une beauté objective.

Le but du tourbillon

Mis au point par Abraham-Louis Breguet en 1795 et breveté six ans plus tard en 1801, le tourbillon a pour but d'atténuer les effets de la gravité sur le mouvement des montres de poche.

Les montres de poche, par leur nature même, sont généralement portées en position verticale. Elles restent également dans cette position pendant la majeure partie de la journée, sauf dans les rares cas où le porteur vérifie l'heure.

Ce mode d'utilisation, associé à un stockage à plat, signifie que le mouvement moyen des montres de poche était soumis à des pressions inégales - dans le ressort spiral pour être précis, ce qui perturbait leur précision.

Le tourbillon a été conçu pour résoudre ce problème, car il fait tourner l'échappement et le balancier dans toutes les positions verticales possibles, ce qui permet d'équilibrer les pressions exercées sur le mouvement.

Abraham-Louis-BreguetLe tourbillon a permis de réduire le nombre de positions dans lesquelles un échappement pouvait se trouver de huit à trois seulement : la position haute, la position basse et la position verticale.

Cela a considérablement amélioré la précision et la longévité du mouvement des montres de poche, car cela a empêché le ressort spiral de se déformer au fil du temps.

Comment a-t-il évolué ?

Si le tourbillon était sans aucun doute pertinent pour les montres de poche, sa place sur une montre-bracelet est bien moins nécessaire. Lorsque nous portons des montres-bracelets, nous créons nous-mêmes une sorte de tourbillon en bougeant nos bras.

Il est donc assez difficile pour une montre-bracelet de rester immobile pendant une période prolongée, ce qui a pour effet d'annuler la position de l'échappement, comme le veut un tourbillon.

Cela signifie que les mouvements des montres-bracelets ne sont pas soumis aux mêmes pressions que ceux des montres de poche. Cela a permis au tourbillon d'évoluer d'une pièce d'ingénierie fonctionnelle qui résolvait un problème à un fleuron que les horlogers utilisent pour démontrer leur compétence, leur savoir-faire et leur créativité.

Avec sa construction complexe et ses prouesses esthétiques, le tourbillon est devenu un symbole romantique de la beauté de l'horlogerie, adoré par la communauté et les collectionneurs.

Le tourbillon aujourd'hui

Le tourbillon étant un véhicule si puissant pour démontrer les prouesses techniques d'une marque, plusieurs progrès ont été réalisés au cours du siècle dernier.

Le premier de ces progrès, le tourbillon volant, a été réalisé par Alfred Helwig en 1920. Cette nouvelle conception supprimait le pont soutenant la cage, de sorte qu'elle n'était soutenue que d'un seul côté, offrant ainsi une vue dégagée du tourbillon.

tourbillon
L'avancée suivante a été réalisée en 1977 par Anthony Randall lorsqu'il a inventé le tourbillon à double axe. Cette conception permettait de faire tourner la cage autour de deux axes, augmentant ainsi le nombre de positions dans lesquelles l'échappement pouvait se trouver, ce qui améliorait sa précision.

Le tourbillon à double axe n'a pas été construit avant 1980 par Richard Good. Greubel Forsey a franchi une étape supplémentaire en présentant son Double Tourbillon 30° (DT30) en 2004. Ce garde-temps utilisait deux tourbillons différents à la fois, un double-tourbillon.

Le marché du tourbillon ne s'arrête pas là. En effet, les gyrotourbillons et les tourbillons à trois axes sont devenus des moyens de plus en plus courants pour les marques d'exercer leur esprit et d'exercer leurs muscles horlogers.

Alors que le tourbillon est devenu un symbole de complexité et de haute horlogerie, il a été critiqué par des marques étrangères qui peuvent offrir des tourbillons à une fraction du coût.

Cela a, en fait, créé une sorte de nouvelle crise du quartz, les marques commençant à proposer des tourbillons à un prix bien inférieur à celui qu'ils auraient dû avoir à l'origine pour rester compétitifs.

Avec l'arrivée sur le marché de tourbillons à des prix plus accessibles, davantage de collectionneurs vont pouvoir porter un tourbillon et apprécier une pièce authentique de l'histoire de l'horlogerie, et cela ne peut certainement pas être une mauvaise chose.

 

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