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Revue de la montre militaire Longines Heritage

Le marché des montres vintage est à la fois une voie d'accès fantastique à des pièces d'horlogerie rares et, comme tout collectionneur de montres vintage chevronné peut probablement en témoigner, un champ de mines monétaire potentiel.

L'absence de documents d'authenticité, les modifications non spécifiées et l'historique d'entretien inconnu peuvent transformer ce qui semblerait être une bonne affaire en un cauchemar financier en un clin d'œil.

Ces dernières années, certaines marques ont pris conscience de la demande croissante du marché pour les montres anciennes et ont donc sorti des versions actualisées de modèles depuis longtemps oubliés.

La collection Heritage de Longines est un excellent exemple de vintage bien fait. Aujourd'hui, nous allons examiner de plus près l'un des modèles les plus emblématiques de la ligne Heritage, la Longines Heritage Military.

Les spécifications de base de la montre sont les suivantes :

  • Numéro de référence complet : L2.819.4.93.2

  • Matériau du boîtier : Acier inoxydable

  • Diamètre du boîtier : 38,5 mm

  • Largeur de l'attache : 19 mm

  • Longueur entre les cornes : 48 mm

  • Épaisseur : 12 mm

  • Résistance à l'eau : 3 bar

  • Mouvement : Longines L888

  • Fréquence : 25 200 bph (3,5 Hz)

  • Rubis : 21

  • Réserve de marche : 64 h

Un outil pour la guerre

Nous sommes en 1940. La Seconde Guerre mondiale bat son plein sur le front occidental. Le ministère britannique de la Défense a demandé à des fabricants de montres réputés de fournir un nombre important de garde-temps à ses forces armées.

La Royal Air Force, en particulier, a besoin d'une montre-bracelet à la fois robuste et lisible. Longines et d'autres marques répondent à l'appel et fournissent ce qui deviendra l'un des modèles de montres les plus archétypiques des années 40 : un grand (pour l'époque) cadran blanc de 32 mm, de grands chiffres arabes entourés d'une couronne de chemin de fer, une aiguille centrale des secondes et un boîtier en acier inoxydable brossé et robuste.

Après la guerre, les montres utilisées au combat ont peu à peu commencé à se répandre dans la vie civile. Cependant, la plupart d'entre elles avaient déjà commencé à montrer les marques d'une lutte longue et brutale dans les airs, sur terre et sur l'eau : les cadrans blancs étaient devenus crème ; les couronnes, les tiges et les cristaux avaient été remplacés ; les cornes en aluminium avaient éclaté.

LonginesAu fil du temps, les quelques montres qui ont été épargnées par les conflits internationaux ou dont on a pris grand soin sont devenues l'objet d'un nouvel intérêt pour les pièces anciennes, qui atteignent des prix élevés sur le marché mais n'offrent aucune garantie de fiabilité durable.

C'est ainsi qu'est née la Longines Heritage Military, inspirée de la montre de pilote Longines originale de la RAF des années 40, mais modernisée pour le 21e siècle avec une esthétique légèrement plus moderne et une technologie plus récente.

Boîtier

Principalement constitué d'acier inoxydable brossé, le boîtier est sobre à l'extrême et laisse le cadran occuper le devant de la scène, ce dont les pilotes de la RAF étaient probablement reconnaissants, car l'intérieur d'un cockpit sous le feu nourri de l'ennemi n'est pas un endroit pour admirer les subtilités d'une montre.

Ceci étant dit, un regard plus attentif révèle la beauté derrière la simplicité : les belles cornes ne sont ni trop courtes ni trop longues, l'étroite bande d'acier poli qui entoure le verre crée un contraste agréable avec le reste du boîtier, et la forme du fond du boîtier déforme et reflète toute lumière entrante de manière très distincte. Au bas du fond du boîtier, deux minuscules icônes fournissent des informations sur l'étanchéité et la nature antireflet du verre saphir.

Enfin, il convient de noter que Longines a agrandi le diamètre du boîtier, qui passe de 32 mm à 38,5 mm, ce qui constitue une mise à jour judicieuse et parfaitement adaptée au goût du jour. Un grand bravo à Longines pour avoir évité de dépasser les 40 mm, ce qui aurait été ridicule et en contradiction avec un design aussi intemporel.

Couronne

Une couronne aussi énorme a besoin de sa propre section. Sans exagérer, c'est la couronne la plus agréable que nous ayons manipulée, probablement en raison du couple accru qu'elle fournit par rapport aux couronnes de taille normale.

Le retour tactile est étonnant, et on peut se demander si un mouvement manuel plutôt qu'automatique ne serait pas mieux adapté à cette pièce, ne serait-ce que pour pouvoir profiter de cette merveilleuse sensation tous les jours.

Les aiguilles en acier bleui contrastent magnifiquement avec la teinte crème du cadran, et leurs superbes formes individuelles s'associent pour conférer au cadran de la montre un soupçon de dynamisme.

Heritage-MilitaryL'élément le plus controversé, cependant, est constitué par les minuscules petites taches qui parsèment le cadran. Ces taches sont censées ressembler à de la moisissure afin de donner à la montre l'impression d'être beaucoup plus ancienne qu'elle ne l'est en réalité, comme s'il s'agissait d'une relique des années 1940.

Les débats en ligne sur les faux détails de ce genre sont interminables et plutôt improductifs, même s'ils sont assez amusants. Chaque Heritage Military est pulvérisée individuellement, ce qui garantit qu'il n'y a pas deux montres identiques.

Cristal

Comme on peut s'y attendre de la part des montres modernes, la Heritage Military est équipée d'un verre saphir, qui assure un haut niveau de protection contre les rayures, mais évite le verre acrylique traditionnel du modèle original. En prime, le verre saphir bombé est traité antireflet sur sa face inférieure, ce qui améliore considérablement la lisibilité en plein soleil.

Bracelet

Le bracelet est en cuir de haute qualité, très agréable au toucher. Sur son site Internet, Longines indique qu'il est vert, mais à nos yeux, il s'agit plutôt d'une nuance de brun verdâtre.

En tout cas, il complète parfaitement le boîtier et se sent très fiable au poignet. La boucle est ornée avec goût du logo Longines moderne en forme de sablier ailé, que la marque a sagement exclu du cadran.

La Heritage Military est étanche à 3 bars seulement, donc pas de plongée. Cette montre a été conçue pour voler.

Il n'y a pas de guirlande lumineuse. Les voyants à base de radium entreront en jeu pendant la Seconde Guerre mondiale avec la mise en service des montres Dirty Dozen en 1942.

Le mouvement L.888 est une autre amélioration du modèle original. Le mouvement automatique "set-and-forget" libère le propriétaire de l'obligation de remonter sa montre à la main chaque jour.

Le mouvement offre une généreuse réserve de marche de 64 heures, ce qui permet de changer de montre pour une journée de temps en temps. Non pas que vous ayez envie de retirer cette montre de votre poignet, bien sûr.

Conclusion

Longines a magistralement mis à jour un modèle classique en utilisant juste ce qu'il faut de technologie tout en préservant l'essence d'un garde-temps vénéré et résistant.

Il est rafraîchissant de voir une marque jeter un coup d'œil à son portefeuille et redonner vie à des modèles emblématiques en leur apportant des améliorations légères mais nécessaires. 

 

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